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 新乐府
 

    昆剧戏班。民国十六年(1927)十二月十三日创建于上海。由实业家严惠宇与江海关监督陶希泉合作投资二万元银元组成。当时,聘请了享有盛誉的曲家俞振飞为后台经理,并委派林子彝以及原昆剧传习所所长孙咏雩共同主持日常工作。演员全部来源于原传习所培养的“传”字辈学生。如:小生行顾传玠、周传瑛、顾传琳等,旦行朱传茗、张传芳、华传萍、姚传芗、刘传蘅、方传芸(后主工小武生、武旦)、王传蕖、袁传蕃(后主攻小生,易名传璠)、马传菁、龚传华等,净行沈传锟、邵传镛、周传铮、薛传钢等,老生、外、末行施传镇、郑传、包传铎、赵传钧(不久即改唱冠生,易名传珺)、汪传钤(后主工武生)等,副、丑行王传淞、顾传澜、姚传湄、华传浩、周传沧等三十余人,并花四千余元购置了一堂十蟒十靠的全副新衣箱。新乐府昆班的建立,标志着“传”字辈学员的出科。经济待遇已从原实习阶段每人每月发数元零用钱改为月包银制,且拉开档次距离。最高者达一百元(顾传玠),第二档为六十元(朱传茗),其次为三十五元、三十元、二十余元不等。最低档为二十元,是刚进传习所习艺不久的所谓“小传字辈”(如吕传洪、陈传荑等)。班址先租屋于上海淡水路怡乐里,不久迁入马当路尚贤坊,内有排练场地、宿舍、伙房,免费供艺员们膳宿,条件较好。当时特租了广西路笑舞台为专演场所,对外称“笑舞台新乐府昆戏院”。内部粉刷一新,装置古色古香的宫灯,花厅座位全部改成藤椅。开幕当晚,在笑舞台举行了一次隆重的“开台”仪式,招待各界来宾观摩。首场演出了《追信》、《拜将》、《佳期》、《拷红》、《借扇》、《挑帘》、《裁衣》、《梳妆》、《跪池》等戏。昆剧爱好者、名小说家陈蝶仙自己出钱,用笔名“天虚我生”名义,精印了一批昆曲剧词赠与昆戏院,在门口附售,以扩大新乐府的影响,并有助于观众理解剧情。为了给“传”字辈演员继续学戏创造条件,除周六、周日加演日场外,平时每天只演夜场,以确保有足够的时间“踏戏”,并续聘陆寿卿、施桂林、吴义生等昆剧前辈任教。后又在热爱昆曲的著名学者张宗祥(冷僧)资助下,以教一出戏百元的高额酬金,选派姚传芗等先后向年逾古稀的前辈名旦钱宝卿、丁兰荪学戏。还继续寻师访友、千方百计吸收武戏剧目。如顾传玠主演的昆腔武戏《割发代首》与《雅观楼》,即是由京剧界名角林树棠、林树森昆仲以及前辈名小生蒋砚香分别传授的;汪传钤则向盖叫天请教了盖派武松戏,并与方传芸一起向张翼鹏学会了耍令旗的新路子《雅观楼》。凡此种种,既提

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