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 姚传湄争挂头牌
 
    姚传湄是昆剧“传”字辈早期的当家名丑。他口齿清晰,嗓音清脆响亮,动作机警灵活,腰腿功夫扎实,擅演各路丑角戏。尤其是饰演《义侠记·诱叔、别兄》中的武大郎,堪称一绝。 
    他出场时头戴矮子巾,翘八字须,身穿特制的大郎衣,手持特小芭蕉扇,表演时能既注重内在感情及面容表情的变化,又充分发挥其矮步特技之长。始终蜷曲的双腿能敏捷地在桌椅上跳上跳下,同时还能伸拳、踢腿。被潘金莲一巴掌从桌子上打翻落地时丝毫不露长腿蹲矮步的破绽。将一个生理虽畸形,但心地善良、又毫无能耐的小人物,刻画得淋漓尽致,有“活武大郎”之美誉。 
    1931年初,上海赵如泉京班在三星舞台演出连台本戏《水泊梁山》,缺饰演武大郎的演员。赵如泉以月包银二百元的重金礼聘姚传湄充当此角。姚少年气盛,十分自负,特将艺名改为盖小三(意指盖过清末红极一时的昆丑王小三),并提出在海报上以醒目大字挂出牌名。 
    到1936年初,仙霓社昆班流转演出于杭、嘉、湖一带水路码头时,传湄欣然应邀搭班。他离开昆班五年,深受京班角儿制的影响,向师兄弟们首先声明,包银不争高低,但要挂头牌。大家耐心地解释说:“仙霓社是集体经营的兄弟班子,没有头牌、二牌之分,更何况丑角挂头牌合适吗?”姚却笑嘻嘻地说:“京剧名丑叶盛章不是在天蟾舞台也挂过头牌吗!”大家拗不过,只能迁就了他。首场在浙江嘉善魏家牌楼演出。事先请前台做了一块简易戏牌,用木条钉个框,再用纸糊起来,“姚传湄”三字写得特大,挂在魏家牌楼最高处。姚仰望这块“头牌”,好不得意。头天的打炮戏《义侠记》是他拿手杰作。次日演的是《十五贯》,姚饰娄阿鼠,神态逼真,功力不凡,亦赢得满场掌声。第三天演出《玉麒麟》,姚扮演管家李固,另一丑角饰时迁。观众对李固演艺反应平淡,对时迁的精彩表演却连声叫好。是夜天公也不作美,风雨交加中戏牌支离破散,在空中摇摇欲坠。翌晨,大家目睹此情景,有人提议将戏牌钉钉好,重新糊一下。岂知姚传湄却识趣地阻挡说:“算哉,勿要弄哉,看来小花脸挂头牌勿来三格(按:系苏州方言,即“不行”之意),连老天爷也勿同意呵!”逗得师兄弟们哄堂大笑。但姚传湄毕竟过了一次挂头牌的瘾。