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 到美国传唱昆曲的第一人——徐樱
 
    1930年梅兰芳京剧团访问美国时,曾带去昆曲剧目《春香闹学》和《刺虎》。但演出时总称京剧,并未打出昆曲的招牌。因此到美国正式传播昆曲的第一人,要算是徐树铮的女儿徐樱了。 
    徐樱(1910—1993)自幼随父兄习曲,能唱能演。1937年10月,其夫李方桂应聘为美国耶鲁大学教授。她随夫于1938年到达美国后,遇上耶鲁大学戏剧系的姚柯和莘农两位博士生准备演出英语话剧《打渔杀家》。但此剧略短,场面不够,必得再加一个节目,才能配成晚会的格局。有位同事获悉她能演唱昆剧,便拉她参加,以襄盛举。她此年二十八岁,年轻好胜,便大着胆子主演了《长生殿·小宴》,她扮杨贵妃,由姚柯扮唐明皇。正巧该系藏有《小宴》的全套行头,惟缺桌围椅帔,她就把自己陪嫁的整套大红苏绣拿出来派上了用场。那天晚上,耶鲁大学校长夫妇和各院院长都亲临观剧,男女观众都穿了晚礼服,一时间钗光鬓影,冠盖云集。次日的报纸还刊载了剧评,说是本城人士从来没有听到如此美好的中国古典戏曲。于是,昆曲的名声在美国传扬开来,便有爱好者从其学曲。 
    徐樱和李方桂于1939年6月回国后,于1947年初又应邀赴美。同船启程的恰好有曲家张允和女士。在航程中,正碰上船主的祝寿晚会,她和张女士也被拉去表演,张允和清唱了昆曲《游园》〔步步娇〕,由她吹笛伴奏。 
    徐樱在美国西雅图居住了十四年,一直以昆曲为业余爱好。1969年,李方桂受聘到夏威夷大学任教,徐樱随往。适逢该校中文系罗锦堂教授开讲戏曲课,但罗氏不会唱曲,便请她配合,为学生教唱昆曲。她在夏威夷大学十四年之久,不仅在课堂上配合罗氏的教学而唱曲,还在课外创办了业余曲社(夏威夷昆曲研究社),为二十多位师生传习昆曲,参加学唱的有中外人士罗锦堂夫妇、姜联成夫妇、唐崇实夫妇、陶天翼、陈蓉、陈传芳、杨世彭、丽莎、文车斯特、怀特门、关琴、陈凤仪、白慧贞、王蓝、苏妮等。拍曲的地点就在她居住的彩虹谷(街名)家中,所以罗锦堂曾有诗云:“最是难忘一件事,彩虹谷里唱曲声。”1971年曲家张元和自台湾至檀香山,她又与张元和在夏威夷大学的甘乃地戏剧学院演出了《琴挑》。1983年夏威夷大学艺术系举办中国扇子展览会,会上由张充和与孙天申演出《游园》,请她吹笛伴奏。从1969年至1985年,她在夏威夷开展的昆曲传唱活动共坚持了十四年之久。1985年她和李方桂退休后,移居加州奥克兰。纽约的海外昆曲研习社在1988年成立后,她以古稀之年,仍与张元和等参与曲社活动。她数十年来在美国传播昆曲,功不可没。