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 美西昆曲研究社
 

1981年在美国洛杉矶华侨文教中心成立的业余演唱昆剧的曲社。社长张厚衡,副社长金利庆、陈燕贞,总务马兴华。聘请俞程竞英为荣誉社长,特聘张元和、金胡乔、梅瑞芳为顾问。张厚衡早年在台湾受业于昆曲名家徐炎之,善于吹笛。他在1978年三十五岁时由台湾移居美国,在洛杉矶经营塑料进出口商行,但仍不忘曲事。恰巧当时好莱坞华裔影星卢燕女士想演昆剧《游园》,他便积极为之奔走,联络汪丽匀等曲友,给卢燕做配角,边学边排。结果是卢燕和汪丽匀在洛杉矶艺术馆首演《游园》获得成功。于是张厚衡便发起成立美西昆曲研究社(Chinese Kwun Opera Society),为宣扬中华文化开创了新局面。现有社员三十多人,其中年逾古稀的俞程竞英是最为热心的曲迷,人称俞妈妈。她倾其全力支持曲社的活动,除了每年出资赞助公演外,还在自家寓所专辟一间曲室,每周一次供曲友唱曲。该社在1989年向洛杉矶市政府正式登记为非营利性社团,演出不卖票,一律招待。常至各学校、老人公寓和图书馆等场所免费为大众演唱,剧目有《牡丹亭》诸出、《雷峰塔·断桥》、《三笑缘·追舟》等。1992年曾演出全本《白蛇传》,观众最多一次竟达千人之众。1993年5月29日晚,该社在洛杉矶华侨文教中心举行年度公演,聘请华文漪、乐漪萍、万香飞和钟维德担任指导老师,刘锡纯司鼓,张厚衡司笛,由春蕾国乐社小乐队担任伴奏之职。演出的剧目是:(一)《学堂》,(二)《游园惊梦》,陈启兰扮春香,姚秋蓉扮杜丽娘,邱陆荣扮陈最良,刘海荣扮柳梦梅,王松丽扮杜母。(三)《刺虎》,汪丽匀扮费贞娥,钟维德扮一只虎。1994年又演出了全本《牡丹亭》和全本《墙头马上》,观众既有白发苍苍的老华侨,也有在美国出生的华裔青少年,还有不少美国人。张厚衡热心社务,又自任笛师,他用的曲笛是徐炎之所赠。他为昆曲在美国的传播作出了卓有成效的贡献。

美西昆曲研究社1993年度公演说明书(封面)

吴新雷