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 天韵社
 

    原名无锡曲局,是历史上最为悠久的昆曲清唱团体,创立于明末天启、崇祯(1621—1644)年间,历经清代到民国时期。抗战爆发,一度停顿,胜利后恢复,一直延续至建国后。至五十年代初,终因社友相继去世而告解体。前后持续活动了三百余年,造就了众多出色的昆曲音乐人才。 
    天韵社在明清时原无专名,只是习俗相传,称为“曲局”。清代道、咸间,徐增寿精词曲,其子徐苹香娴于音律,蒋旸谷擅长三弦,张敏齐擅长鼓板,惠吉村善于𢬍笛。同、光间,社友多达七八十人,遂分设南北二局;无锡乡间东亭、八士桥和石塘湾等地,也有城中社友分设的曲局。 
    民国初年,社友集资在城中公园东池畔建造了平屋两间(后扩建为同庚厅),作为演唱活动的固定场所。1920年,因地方机关赞助和报刊宣传报道的需要,经公议正式定名为“天韵社”(所谓天韵,即天然元音的意思)。民国时期的社友中,以范鸣琴的鼓板,沈养卿、华雁臣的笛子,杨清如的琵琶,乐述仙的唱口最为著名。而尤为杰出的人才是吴曾祺(畹卿)和杨荫浏。吴氏少年时代从徐增寿习曲,于三弦、琵琶、笛子以及度曲音韵,无不精通,曾任天韵社社长。杨荫浏是我国著名的民族音乐家,他在1921年编印了《天韵社曲谱》(油印本),为该社唱曲专用,共六卷,分订三册,收录了《牡丹亭》、《长生殿》等折子戏一百二十出。据杨荫浏《中国音乐史纲·传说久远的昆曲社》(上海万叶书店1952年版)记载说:“天韵社是现存唯一最古的昆曲社,它与其它曲社有不同之处:第一,是研究清唱,而不学习说白;第二,所唱曲谱,除自有累代传抄之谱本以外,其采用之刻版谱本,乃为近代一般曲家所鲜用的《纳书楹曲谱》。”“第三,是以曲韵的研究为必要条件,初学十余折,必须经过查曲韵,逐字注明分韵分调之符号以后,交请老师改正之阶段;第四,是注意词曲写作的理论,严于四声豁落断连之辨,避免‘冒’‘拿’黏带之油腔;第五,是注意笛、鼓与三弦的伴奏技术,伴奏乐器,必由社友中之专习多年者,自己担任之,从不另请昆曲班子伴奏;而第六,最重要的,却是谨守师承,丝毫不容任意增损自来传统的唱法与伴奏的技术。”


天韵社旧址——无锡市城中公园同庚厅

(吴新雷)