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 苏州曲社
 
    晚清以来,昆剧已急剧衰落,而在其发祥地苏州一隅,却仍有不少业余昆曲爱好者,把填词、拍曲子或参加曲事活动视为风雅之举。这些昆曲爱好者,互称为“曲友”,曲友们从事艺术活动的业余组织,先是称“局”,后来又改称“集”、“社”。据老辈曲友传述,以苏州的赓飏集为最早,创建于清道光十年(1830)间,名为“苏松首局”,社员有靳云卿,工五旦,赵星斋,擅正旦,有一龙一虎之目。延至光绪年间,苏州的曲社仍较多,有䍩和(负责人杨见山)、颂清(负责人叶柳村)、钧天(负责人金南屏)、寄闲(负责人祝筱庄)、正始(负责人朱杏农)、裕社(负责人姚志民,女)等组织。它们无固定社址,基本上是朋友的家庭曲叙。各社曲友在一、两个月中叙会清唱一次,均唱全出,曲白齐备,后场乐队亦一应俱全,这种演唱形式,称之为“同期”。清末民初,颂清、䍩和、钧天曲社已相继星散。寄闲、正始和裕社,则仍常有叙唱,直至民国七年(1918)前后才解散,由新创的谐集曲社所替代。后来,又相继成立了禊集、道和等曲社。它们对提倡、推广昆曲,培育新人,支持、扶持昆曲艺术的发展起着重要的作用。(桑毓喜)