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 徐炎之(1898—1989)
 

    业余昆曲大家,教授。名涛,字炎之,浙江金华人。幼从母舅习曲,工官生,兼工巾生。演唱清雅恬静,行腔朴实工稳,讲究出声收音。二十世纪二十年代初于北京师范大学教育系毕业,就业于教育界,后转入交通部供职,研习昆曲从无间断。在北师大求学时期,即常参加业余曲社的活动,得到王季烈、刘富梁和溥侗等人的赏识和指导。有一次曲叙时,认识了同好张善芗(1905?—1980)小姐。张为名医之女,酷爱昆曲,演唱、彩串俱佳。两人志同道合,遂结为夫妻。以后赴粤、沪,徐执教于黄埔军校及上海劳动大学。三十年代到南京,公余之暇,与溥侗、甘贡三等主持公余联欢社的昆曲活动。1935年,徐氏伉俪又与甘贡三在百代和胜利唱片公司合作灌制了《书馆》、《赏荷》、《辞朝》、《亭会》、《藏舟》、《寄子》等唱片。抗日战争期间,徐氏夫妇随所在机关迁往重庆,与范崇实等共组重庆曲社;1948年5月,又随交通部机构迁赴台湾。1949年9月,他俩在台北与顾传玠、张元和、陈辑五等组织了同期曲会,俗称“大同期”或“大曲会”。徐氏在台湾热心提倡昆曲,培养新生力量,不遗余力。先后在台湾大学、东吴大学、政治大学、中国文化学院、艺专、铭传商专等十余所大专院校和台北市一女中等中学教授昆曲。不分日夜,风雨无阻,深受学生爱戴。善芗亦常随夫教曲,兼授身段,著有《张善芗昆曲身段谱》(稿本)。炎之善𢬍笛,口风、笛色、托腔俱佳,台省曲界有“笛王”之誉。1987年,徐届九十寿诞,台省文教界为他祝寿举行两日昆曲串演,犹能操笛伴奏,笛色悠扬,轰动一时。是日并由徐主持成立了由各大学曲社联合组成的水磨曲集业余剧团。徐炎之一生执着地、用整个生命热爱着昆曲。尝云“虽非因昆曲而生,但愿为昆曲而死”。1987年底,因车祸手臂骨折,经住院开刀医治,勉强可以行动就急着出院,坚持授曲。1989年3月23日,铭传商专校庆,仍忙前跑后张罗演出,并为学生们照像,至夜深始归。翌日自感不适,去医院后即昏倒,自此不起。常于昏睡中不停地吟唱昆曲,每次长达十余小时,初时声音很大,渐渐转为虚弱。至3月29日弥留之际,仅言《见娘》、《乔醋》、《寄子》六字就与世长逝了。享年九十一岁。


台湾“笛王”徐炎之

(樊伯炎,王正来)