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 曹寅家班
 
    曹寅(1658—1712),字子清,号荔轩,内务府汉军正白旗人,是《红楼梦》作者曹雪芹的祖父。他在康熙二十九年(1690)出任苏州织造,在苏三年,爱上了昆曲,不仅自备戏班,而且还自编剧本。他写了《北红拂记》,尤侗在题语中说:“倚舟脱稿,归授家伶演之。”据《西堂余集·年谱》记载,康熙三十一年(1692)小重阳日,曹寅的家班在拙政园中还演出了尤侗的《李白登科记》(原名《清平调》)。康熙三十二年(1693)以后,曹寅到南京继承父业担任江宁织造,其家班的昆曲活动更加兴盛。他连续创作了《续琵琶》、《太平乐事》和《虎口余生》等剧本,专门聘请了曲师王景文和朱音仙等做家庭教师,习曲串戏。张大受《赠曹荔轩司农》诗云:“有时自傅粉,拍袒舞纵横。”可见曹寅曾粉墨登场,亲自参与演出。特别是他于康熙四十三年(1704)在江宁织造府内让家班大演《长生殿》,将剧作者洪昇(昉思)尊为上客,奉于主座,艺苑传为盛事。金埴《巾箱说》记载:“曹公素有诗才,明声律,乃集江南北名士,为高会,独让昉思居上座,置《长生殿》本于其席,又自置一本于席,每优人演出一折,公与昉思雠对其本以合节奏,凡三昼夜始阕,两公并极尽其兴赏之豪华,以互相引重。”正由于家乐极盛的生活基础,所以曹雪芹在《红楼梦》的创作中,生动地反映了贾府梨香园家班大演昆曲的情节。(吴新雷)