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 扬州七大内班
 
    清代乾隆十六年(1751)、二十二年(1757)、二十七年(1762)、三十年(1765)、四十五年(1780)、四十九年(1784)乾隆帝六次南巡,扬州盐商为了逢迎乾隆皇帝,在两淮盐务衙门统领下,先后组织了雅部昆班和花部乱弹等戏班,以备接驾时供奉献剧。据《扬州画舫录》卷五记载,其中有七位盐商自备的家庭昆班在接驾中先后闻名,依次为徐尚志家班(老徐班)、黄元德家班、张大安家班、汪启源家班、程谦德家班、洪充实家班、江春家班(德音班)。这在戏曲史上称为扬州“七大内班”。其中首倡者为徐尚志,办班最早,可能赶上乾隆十六年第一次接驾,其他各班略有先后,但都不会太迟。它们虽为家班,但要听从两淮盐务衙门的差遣,在完成供奉皇帝南巡的任务后,尚须侍应官府;还出演于庙会戏台,作场于农村集市,也可以作营业性的公演,只是不准离开扬州地区,所以又称“内江班”。“七大内班”名伶荟萃,“江湖十二色”,色色俱备,周德敷、余维琛、山昆璧、金德辉等,均为一时之俊杰;剧目丰备,行头富丽,有“红全堂”、“绿全堂”等。演员之间多亲戚师承关系,形成了不同的风格、流派。如小生有董美臣派、陈云九派,大面有周德敷派、马文观派等,各自授徒继承发扬。各班演员常有流动,互相串班,在艺术上起到了交流竞争的作用。整齐的阵容,一流的表演,灵活多样的演出方式,使它们在扬州舞台上活跃了数十年,成为扬州戏曲活动达到全盛时期的重要标志。(明光)